Max Bill: Forma, funcion y belleza

“En los años centrales del siglo XX, en la Europa convaleciente y maltrecha que intentaba superar el trauma de la segunda guerra mundial, pocos arquitectos gozaron de tanta celebridad como Max Bill. Su condición de “artista total”, capaz de abarcar todo el territorio de las artes visuales (arquitectura, escultura, pintura, diseño industrial y gráfico, etc.) y de trabajar en cada una de esas disciplinas con la misma intensidad, coherencia y voluntad constructiva, parecían convertirle en el principal heredero de las vanguardias artísticas de las primeras décadas del siglo.

Bill había nacido en 1908. Tenía, pues, veintiún años menos que Le Corbusier y veinticinco menos que Gropius. Pero a pesar de pertenecer ya a otra generación, representaba, en cierta medida, la continuidad con las ideas y experiencias de algunos de los maestros pioneros de la arquitectura moderna. Este hecho adquirió una evidencia simbólica con la creación de la Hochshule für Gestaltung en la ciudad de Ulm, proyectada y construida por Max Bill entre 1950 y 1955, cuyo declarado objetivo era recuperar y desarrollar el legado cultural de la antigua Bauhaus, reanudando, en otro tiempo y lugar, una actividad que los prolegómenos de la guerra habían interrumpido bruscamente.”

Presentamos la traducción al castellano de uno de sus textos, dedicado a la experiencia con el diseño de producto, “Meine Erfahrung im Produktdesign” de 1946, que acompañamos con una extensa galería de imágenes con obras de todas las disciplinas en las que trabajó activamente.

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Mi experiencia con el diseño de producto

Durante años hemos estado insistiendo en la necesidad de crear estándares industriales para los bienes de consumo , de modo que sean técnicamente correctos y se correspondan con esa noción, incontrolable, de lo que es “bello” , y al mismo tiempo cumplir con todas las demandas que hacemos de ellos – técnicas y funcionales, así como estéticas y sociales. Siempre tenemos en mente una imagen ideal cuando pensamos en estas cosas , pero es difícil de definir : si nos preguntaran , estaríamos en apuros para nombrar un solo rasgo específico.  Rebuscando alrededor de ejemplos más concretos ,  repetidamente volvemos a un puñado de estándares , tales como los productos elaborados por Dunhill ( pipas, boquillas para cigarrillos, encendedores ) . Pero aquí también nos preguntamos sobre el último modelo que vimos. ¿Realmente se corresponde plenamente a nuestra imagen ideal?, ¿cumple los requisitos óptimos ? Unos cuantos ejemplos vienen a la mente ( algunas piezas de vidrio Lusatian o varios cuchillos o artículos de equipación deportiva) , pero cuando las comparamos con las lámparas que antes se sostenían como ejemplos de la forma y función ( desde el momento de la Bauhaus o el apogeo de los Werkbund Deutscher ) aún más reservas  surgen – la sensación de que estas cosas pueden haber sido una vez bien intencionadas y útiles, pero ha pasado su tiempo.

Por qué no deberían haber resistido la prueba del tiempo es mucho más difícil de decir. Tal vez nunca fueron tan funcionales como se hicieron para ser. Tal vez estaban más influenciados por las tendencias formalistas contemporáneas de lo que se quisiera admitir, o se sospechaba , en el momento . Y ¿qué pasa con los muebles de esa época gloriosa ? Fuera de la gran cantidad de modelos , ¿ha seguido siendo útil?, ¿se ha convertido en un estándar real? Sólo un número pequeño y menguante . Y, sin embargo, de vez en cuando te encuentras con un objeto o aparato que cumple con todos los requisitos , que sea funcional , fiel a los materiales y formalmente bello , que te hace sentirte atraído hacia él. Estos podrían ser un par de guantes , por ejemplo, o una maleta o maletín, un martillo o unas pinzas , una cuchara de madera estándar o cubiertos de cocina de acero inoxidable . Puede ser que sea un grifo o una manija de la puerta que se encuentra especialmente agradable al tacto. Pero llegado el turno de afrontar un encargo, todo es diferente a la imagen previa idealizada. Por ejemplo, un cliente puede venir y solicitar expresamente una carcasa optimizada para una máquina de escribir. A pesar de que el mecanismo interno se ha tomado de un modelo existente , y no es en sí mismo nuevo , tiene que ser cubierto con una nueva cáscara. No sólo por razones formales , pero para mantener el polvo – lo que en gran parte se explica por sí mismo.

Lo primero que uno se pregunta con un encargo de este tipo, es si debe aceptarlo o no. Al final tomas la decisión de realizarlo, pero solo por esta vez. Y cuando se hace, uno se da cuenta que este modelo de máquina de escribir es el único de su tipo, el único que esta firma hace – y que tienen la intención de fabricar no sólo para la temporada de 1944, sino sin cambios en los próximos años.

Esto significa que la racionalización está fuera de la cuestión, dado que todo lo que emociona al cliente – tostadoras estadounidenses, coches, cajas de hielo y aparatos de cocina – son sólo formas de encubrir los mecanismos. Tienen muy poco que ver con lo que realmente sucede en el interior, y son simplemente un añadido, un toque de moda elegante diseñado para durar una sola temporada.

Ahí no es donde uno quiere estar. Así que se intenta convencer al cliente de estos grandes aspectos de la racionalización desde el punto de vista de la economía. (Mejor no hablar de las reservas artísticas o morales, ya que eso podría hacer que el cliente exija exactamente lo contrario de lo que uno tiene en mente.) Y resignarse a realizar un diseño lo más sencillo posible para acompañar el mecanismo existente. Tomarse con calma todos esos pequeños mecanismos de la máquina y asegurarse, a pesar de todo, que algo decente emerge.

Pero antes de eso, hay un conjunto de obstáculos que superar – batallas acerca de las cosas que uno encuentra particularmente importantes. Por ejemplo, si realmente uno no desea que la barra espaciadora se calce entre los dos extremos del bastidor. O si, particularmente,  se quiere hacer hincapié en lo que es típico de la máquina de escribir, la curva en el remate de las barras de tipo. Estas características típicas, son precisamente esas cosas que hacen que un modelo destaque sobre otros- y la única forma de distinguir entre ellos cómo pasa el tiempo y cómo estas máquinas empiezan a ser, cada vez, más parecidas.

Un encargo para diseñar una iluminación indirecta de espacios de oficinas y comerciales es otra cosa totalmente distinta. Estamos todos muy bien familiarizados con este tipo de iluminación indirecta, difusa, no deslumbrante. La mayoría de los accesorios consisten en formas oscuras colgadas del techo, el cual iluminan. Esto generalmente es visto como bastante irritante. El objetivo es proponer una alternativa.

Cuando nos fijamos en lo que realmente hay debajo de estas sombras, se hace evidente que, en muchos casos, la bombilla se encuentra en una forma tal que la distribución de la luz no está bien dirigida y lejos de ser óptima. Una variación tiene una bombilla con un reflector de espejo dirigido de modo que brille la luz en el techo, lo que hace un buen uso de la luz. Pero ¿por qué?, entonces uno se pregunta, cuando el reflector proyecta la luz hacia el techo, ¿todavía necesita ese gran pantalla? Y uno se asombra al darse cuenta de que la única razón para la presencia continua de la sombra es ocultar el cuello de la bombilla de la vista – algo que nunca consigue hacer de un modo convincente. Otra opción es la de iluminar la oscura sombra desde abajo, utilizando esta configuración tanto con la bombilla suspendida y el reflector cubiertos por una gran sombra.

Otra variación hace visible el cuello de la bombilla. El bulbo se da la vuelta y el casquillo de la lámpara se inserta en la base del aparato , de modo que el reflector ahora proyecta su luz en el techo sin obstáculos. Estos componentes funcionales están insertados en una forma equilibrada armoniosamente , con rendijas de luz en un casquillo en la base y una ranura en la parte superior . Este ajuste hace que la lámpara sea más pequeña , y ya no es una forma oscura que cuelga en la sala , y se hace un mejor uso de la luz. Pero ya con estos dos objetos que vemos cómo todo lo que consideramos – como puramente funcionalista – o que podría llamarse el ” estilo técnico ‘- retrocede lejos en el fondo , aunque sin perder su importancia fundamental. El principal interés está en dar una forma estética a la forma funcional , o mejor dicho , tal vez, en la conformación de la forma de tal manera que no vaya en contra de la función, pero que sea lo más práctica y lo más bella posible . Esta es una cuestión de experiencia y  juicio , se trata de la línea armoniosa de una curva y el equilibrio exacto de volúmenes y proporciones , que son tan importantes como la función pura. Y cuando se hace todo esto no hay que tener miedo de llegar a soluciones que pueden parecer a primera vista extrañas – que no resultan nada parecido a lo que se imaginaba , pero precisamente por esto las carga de un cierto anonimato , de universalidad.

Las cosas se vuelven más difíciles, sin embargo, cuando se trata de la producción de objetos en los que el gusto del consumidor juega un papel mucho más decisivo, como un cepillo o una brocha de afeitar. Porque incluso una brocha de afeitar requiere una correlación cuidadosa de la función, la técnica y la forma. Su buena intención inicial de hacer un modelo único para todos los efectos, con diferentes acabados para todos los bolsillos, se frustraría desde el principio por la multiplicidad de opciones técnicas. Así que terminan con cuatro o cinco prototipos: todos ellos cumplen su propósito, pero en última instancia, el que es el más satisfactorio desde el punto de vista técnico y formal, así como el más bello, también resulta ser el más caro – y por lo tanto el ideal carácter social es enterrado bajo un montón de bocetos y variaciones. Incluso el modelo más barato, sin embargo tiene un valor bello y bueno.

(…)”

Max Bill, 1946

Traducción de Felipe Zayas

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